구글 인공지능 ‘알파고’, 이세돌 9단과 세기의 바둑대결 벌여…

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구글이 지난해 10월 유럽바둑챔피언 판후이를 런던에 초청해 5일 동안 대국을 펼친 적이 있다. 그 결과 구글의 인공지능(AI) ‘알파고’가 모두 승리했다. 컴퓨터가 바둑 프로기사를 이긴 것은 이번이 처음이다. 이후 1월 28일 구글코리아 본사에서 또 하나 흥미로운 기자회견이 열렸다. 구글 ‘알파고’가 드디어 이 여세를 몰아 오는 3월 서울에서 이세돌 9단과 대국을 펼치기로 한 것이다. 이 9단도 “바둑계의 역사에 의미있는 일이 될 것”이라며 “구글 딥마인드의 인공지능 실력을 익히 들어 알고 있다. 그래도 이번에는 내가 이길 것”이라고 이를 순순히 받아들였다. 이에 전세계 바둑팬과 인공지능 전문가들의 관심이 높아지고 있다.

구글이 개발한 인공지능 ‘알파고’, 이 명칭은 일본에서 바둑을 뜻하는 고(碁)에서 비롯됐다. 즉 ‘알파碁’인 셈이다. 알파고는 머신러닝이라는 인공지능 분야의 기술을 활용해 3000만 가지의 수(手)를 학습시켜 상대방의 움직임을 57%의 확률로 예측할 수 있게 됐다. 이를 위해 자체 신경망 간에 수천만 회에 이르는 강화학습을 시행, 승패의 경험을 쌓고 이기는 방법을 배워나갔다.

여전히 인공지능의 수준은 인간에 비할 정도는 아니다. 인공지능 분야의 세계적 대가인 앤드루 응 미국 스탠퍼드대 교수에 따르면, 현재 인공지능의 신경망 수준은 인간의 100만분의 1 수준에 불과하다. 하지만 전문가들은 향후 인공지능의 수준에 대해 “정확한 예측이 불가하다”고 입을 모은다.

이미 인공지능은 우리 사회 전반에서 중요한 문제를 해결하는 데 많은 활약을 하고 있다. 신약 후보 물질을 가려낸다든가, MRI 데이터 분석 활용 등에도 두루 쓰이고 있다. 향후에는 기후 모형화와 복합성 질환 분석 등 어렵고 손이 많이 가는 난제들을 해결하는 데 유용할 것으로 보인다.

다음은 ‘딥마인드’와 ‘알파고’가 무엇인지 궁금한 부분에 대해 문답 형식으로 살펴봤다.

‘딥마인드(Deep Mind)’란 무엇인가?
“딥바인드는 2014년 1월 구글이 인수한 인공지능 분야 기업이다. 영국 런던에 본사가 있으며, 딥마인드는 업계 최고의 엔지니어와 과학자, 연구원들을 보유하고 있다. 이들은 머신러닝과 시스템 신경과학 분야의 기술을 활용해 강력한 범용 학습 알고리즘을 구축하고 있다.”

구글이 바둑을 통해 인공지능에 적극적인 움직임을 보이는 이유는?
“바둑은 인공지능이 해결하지 못한 큰 도전과제 중 하나였다. 그러나 이제 일반적인 학습 알고리즘을 갖고 이 과제를 해결하게 됐다. 이 알고리즘은 바둑 뿐 아니라 향후 여러 가지 복잡한 문제에도 적용할 수 있다.”

왜 하필 바둑인가?
“각종 문제들을 인간과 유사한 방식으로 해결할 수 있는 가장 스마트하고 유연한 알고리즘을 개발하는 데 있어 게임만큼 좋은 테스트 도구는 없다. 컴퓨터가 마스터한 최초의 게임은 ‘삼목놓기(tic-tac-toe)’였으며, 이후 ‘체커’와 ‘체스’가 뒤를 이었다. 2014년 딥마인드가 자체 개발한 알고리즘은 원시 픽셀 입력값만으로 아타리(Atari)사의 여러 게임을 플레이하는 방법을 학습했다. 바둑은 플레이하는 공간이 넓고 경우의 수가 많으며 판에 돌이 놓이는 위치와 움직임을 평가하는 것이 어렵기 때문에 그동안 인공지능 분야의 크나큰 도전으로 인식됐던 이유도 있다.”

알파고가 이세돌 9단을 이길 것으로 예상하는가?
“정확한 결과는 아무도 예측할 수 없다. 이세돌 9단과 같은 전설적인 바둑기사와 대국을 펼친다는 것 자체가 중요한 일이다.”

딥마인드가 대결상대로 이세돌 9단을 선택한 이유는 무엇인가?
“이세돌 9단은 지난 10년간 TV바둑 아시아선수권대회에서 통산 네 번의 우승을 차지했을 정도로 실력파 바둑기사다. 아마도 역대 가장 훌륭한 바둑기사 중 한 명일 것이라는 판단 때문이었다.”

서울에서 대국을 개최하는 이유는 무엇인가?
“이세돌 9단의 모국인 한국에서 대국을 개최해 이 9단에게 최적의 대국환경을 제공하기 위함이다. 또한 딥마인드와 이러한 혁신을 한국국민 모두에게 알리고 기념하고 싶기 때문이기도 하다.”

 

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